Dictionary of Key Spiritual Terms

Previous | Next | English Index | Tibetan Index | Abbreviations | Contents
Wylie | Tibetan


  1. གཏི་​མུག

    Biblical: mental darkness, ignorance: གཏི་​མུག་​གིས་​བློ་​གྲོས་​མུན་​པར་​གྱུར་​ཏེ། ignorance has darkened their understanding (Eph. 4:18), སྔར་​གྱི་​གཏི་​མུག་​གི་​འདོད་​པ་​ལ་​མ་​ཉན་​ཅིག do not conform to the evil desires you had when you lived in ignorance (1 Pet. 1:14), བླུན་​པོ་​གཏི་​མུག་​ཅན་​གྱི་​ཁ་​འགེགས་​པ། silence the ignorant talk of foolish men (1 Pet. 2:15).

    Buddhist: གཏི་​མུག or ignorance, is defined simply as the belief that things are real (FLD 13) and thus it is a mental state that obstructs the ultimate knowledge of reality (TRI 107). It leads to non-virtuous actions that are the cause of rebirth and suffering: གཏི་​མུག་​གིས་​གསོད་​པ་​ནི། སེམས་​ཅན་​བསད་​ནས་​མཆོད་​སྦྱིན་​བྱས་​ན་​དགེ་​བ་​ཡིན་​པར་​བསམས་​ནས་​གསོད་​པ་​ལྟ་​བུ་​རེད། to kill on account of ignorance is, say, to kill with the thought that it is a virtue if, having killed a living creature, one makes of it a religious offering (TRC 243). Hence a goal of Bst. training is to remove ignorance སེམས་​པའི་​ཡུལ་​ན་​གཏི་​མུག་​ཤུལ་​མེད་​བཟོས། you must eliminate ignorance from your mind (KPU 2), ཐོས་​པ་​དེ་​ནི་​གཏི་​མུག་​གི་​མུན་​པ་​སེལ་​བ་​ལ་​སྒྲོན་​མེ་​ལྟ་​བུ་​ཡིན། learning [lit. hearing] is said to be like a lamp for clearing away the darkness of ignorance (TRC 166).

    Secular: In ordinary life there are said to be three causes of གཏི་​མུག or ignorance: 1) sleepy (as in a sleepy student), 2) due to anger that inhibits learning, and 3) covetousness that inhibits learning Bsm. - the so-called གཏི་​མུག་​གསུམ། (AMD).

  2. ཤེས་​པ།

    Biblical: to know, used in its negative form to indicate ignorance: ཁྱེད་​ཀྱིས་​ཀྱང་​མ་​ཤེས་​པར་​དེ་​ལྟར་​བྱས་​པ་​ངས་​ཤེས་​སོ། I know that you acted in ignorance (Acts 3:17), ཁ་​ཅིག་​གིས་​དཀོན་​མཆོག་​མི་​ཤེས་​པས། there are some who are ignorant of God (1 Cor. 15:34), ངས་​མ་​ཤེས་​མ་​དད་​པར་​དེ་​ལྟར་​བྱས་​པ་​ཡིན། I acted in ignorance and unbelief (1 Tim. 1:13).

    Buddhist: མི་​ཤེས་​པ། is used more of ordinary ignorance rather than the metaphysical ignorance of གཏི་​མུག . It is said to have four causes: 1) ཡུལ་​བསྐལ་​པས་​མི་​ཤེས་​པ། distant location of the object; 2) དུས་​བསྐལ་​པས་​མི་​ཤེས་​པ། distance in time of the object; 3) ངོ་​བོ་​བསྐལ་​པས་​མི་​ཤེས་​པ། subtle nature of the object; 4) ཟབ་​ཅིང་​མཐའ་​ཡས་​པས་​མི་​ཤེས་​པ། profundity and vastness of the object (TRI 206). Its consequences are always negative: ནང་​གི་​དགྲ་​དུས་​ཀུན་​ཏུ་​བླང་​དོར་​གྱི་​གནད་​གང་​ཡང་​མི་​ཤེས་​པའི་​རྨོ་​ངས་​པའི་​དགྲ་​ཆེན་​པོ་​དེ་​བླང་​དོར་​གྱི་​གནད་​ཐོས་​པའི་​ཐོས་​པ་​དེ་​ཉིད་​ཀྱིས་​འཇོམས་​པར་​བྱེད་​ཀྱི་​རེད། the inner enemy, the great enemy of ignorance of the points to cultivate and relinquish, is overcome by the learning which studies what is to be cultivated and avoided (TRC 167), མི་​ཤེས་​པ་​མཐོང་​ནས། once one sees that one is ignorant (TRC 168), འཁོར་​བའི་​རྩ་​བ་​གཅོད་​ཚུལ་​མི་​ཤེས་​པ། ignorance of the way of cutting the root of rebirth (TRC 289).

  3. རིག་​པ།

    Biblical: to know, understand; used in its negative form like ཤེས། to indicate ignorance: དཀོན་​མཆོག་​གིས་​མ་​རིག་​པའི་​དུས་​ལ་​མ་​གཟིགས་​པར། in the past God overlooked such ignorance (Acts 17:30).

    Buddhist: མ་​རིག་​པ། ignorance, especially of the basic doctrines of Bsm: མ་​རིག་​པ་​ནི། ལས་​རྒྱུ་​འབྲས་​ལ་​སོགས་​པ་​མི་​ཤེས་​པའི་​རྨོངས་​པ། ignorance is the mental darkness that does not recognize the [truth of] karma or other Bst. doctrines (TRC 284), བདག་​འཛིན་​མ་​རིག་​པ། the ignorance that believes in a self, said to be the root of all non-virtue (TRC 285). In Bsm. it is one of the six root afflictions and one of the 12 links of internal dependent arising (KBT 34); as well as the source of all suffering: སྟོན་​པ་​ཆེན་​པོ་​རྣམས་​ཀྱིས་​རང་​གི་​རྗེས་​འབྲངས་​སློབ་​མ་​རྣམས་​མ་​རིག་​པས་​ཀུན་​ནས་​བསླངས་​པའི་​སྡིག་​སྤྱོད་​ཀྱི་​ལམ་​ལས་​སྐྱབས་​ཏེ་​དགེ་​བའི་​ལམ་​བཟང་​སྟོན་​པར་​མཛད་​པ་​ཡིན། the great teachers wanted to lead their followers away from the paths of negative deeds caused by ignorance and to introduce them to the paths of goodness (DLP 18). Ignorance is believed to contaminate even the most intimate relationships: སྤྱིར་​བཏང་​གི་​བརྩེ་​སེམས་​དེ་​རིགས་​ནི་​མ་​རིག་​པ་​དང་​། འདོད་​སྲེད། ཆགས་​ཞེན་​འདི་​དག་​གི་​ལྷད་​ཞུགས་​པ་​ཞིག་​ཡིན། the usual love that one has for friends or family, which is alloyed with ignorance, desire, and attachment (DLP 14).

    Proverbs: དྲི་​མའི་​ཐ་​ཤལ་​མ་​རིག་​པ། ignorance is the worst of all faults (DMP 122).