Dictionary of Key Spiritual Terms

Previous | Next | English Index | Tibetan Index | Abbreviations | Contents
Wylie | Tibetan



[var. སྟོངས།]

Biblical: empty, void: ས་​ནི་​སྟོངས་​ཤིང་​སྟོང་​པར་​ཡོད་​དེ། the earth was formless and empty (Gen. 1:2), ཕྱུག་​པོ་​སྟོང་​པར་​བཏོན་​པར་​མཛད། he sent the rich away empty (Lk. 1:53), ལས་​དང་​བྲལ་​བའི་​དད་​པ་​ནི་​སྟོང་​པ་​ཡིན། faith without works is empty (Jas. 2:20).

Buddhist: 1) emptiness སྟོང་​པ། or སྟོང་​པ་​ཉིད། is the view that the world lacks separate, inherent existence, and is the fundamental Bst. view of reality (called རང་​སྟོང་​། ). Bsm. denies the substantial existence of all phenomena, including that of: a) man: ཕུང་​པོ་​ལྔ་​པོ་​དེ་​དག་​ལ་​ཡང་​རང་​བཞིན་​གྱིས་​སྟོང་​པར་​རྣམ་​པར་​ལྟའོ། looking perfectly at the emptiness of inherent existence also of the five aggregates (HSU 166); b) the soul: (KBT defines སྟོང་​པ། as the absence of a permanent self abiding in the five aggregates (KBT 94); c) all observable phenomena: ཆོས་​ཐམས་​ཅད་​སྟོང་​པ་​ཉིད་​དེ། all phenomena are merely empty [of inherent existence] (HSU 167), རྟེན་​ཅིང་​འབྲེལ་​པར་​གང་​བྱུང་​བ། །དེ་​ཉིད་​ཁྱོད་​ནི་​སྟོང་​པར་​བཞེད། whatever arises dependently is exactly what you have explained as emptiness (LKT 8), གཟུགས་​སྟོང་​པའོ། །སྟོང་​པ་​ཉིད་​གཟུགས་​སོ། form is emptiness, emptiness is form (HSU 167); d) and even emptiness itself སྟོང་​པ་​ཉིད་​སྟོང་​པ་​ཉིད། the emptiness of emptiness (TRI 114); 2) pointless or futile: འདོད་​པའི་​ཞགས་​ཐག་​རྐང་​ནས་​མ་​ཁྲོལ་​ན། ལྷ་​ཆོས་​བྱས་​སོང་​ཟེར་​ཡང་​སྟོང་​པ་​རེད། if you can not untie the lasso of desire completely, even the so-called best religious practice is empty (KPU 9).